茶的歷史

中國是茶的故鄉,是世界上最早發現和利用茶葉的國家,也是茶樹資源最為豐富的國家。中國的西南地區是茶的原產地,而國內茶區之廣,茶類之多,飲茶之盛,茶藝之精,堪稱世界之最。「茶之為飲,發乎神農氏,聞于魯周公」,這老古文足以證明茶已有五千年歷史。古時中國的貢品 ─ 茶葉,經過數千年的傳播,現已被全世界所認識。

如今,全世界約有五十多國家種茶,飲茶風氣遍及全球。追本溯源,世界各國的茶樹種植資源、栽培技術、茶葉加工藝術、飲茶習俗等,都是直接或間接地從中國傳播去的,因此中國又被稱為「茶的祖國」。開門七件事,柴米油鹽醬醋茶,茶己成為華夏民族的生活必須品。茶更可在一天任何時間飲用,特別是晚餐後幫助消化。茶是世界流傳最廣、耗量最多、最為人熟悉的飲品。

因為上述多個原因,使茶葉由最初數百種,發展至現在五百種以上,問題就出在此,中國每一個地方都有出產茶葉,有自己一套的名稱、種類及製茶的工序。種植茶葉可以變化無窮,多不勝數,在清末時,民間有一班研究茶葉的專家,把中國已知的茶葉分作為六大類,分別是綠茶、白茶、花茶、緊壓茶、烏龍茶和紅茶六類,將中國千繁百種的茶作了一個總結。

雖然茶葉被分為六大類,但還有不少混淆不清的問題還需要決。所以,第二次世界大戰後,一班茶學專家,將前文提及六大類,再重新仔細鑑定為-綠茶、白茶、黃茶、青茶、紅茶及黑茶,而緊壓茶及花茶就成為六大茶類以外的後加工茶。